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中国古代航海技术对西方近代化的影响

时间:2012/7/23 14:33:17 点击:

               

 

 宋朝时期,中国在航海上取得世界领先地位。中国人以全天候的罗盘导航与量天尺定位技术,开辟了当时世界上最便捷、最安全的“海上丝绸之路”。中国先进的航海技术传到西方后,使西方国家开辟了广阔的世界市场,为西方资本主义世界的到来作出了巨大贡献。

 

     中国古代科学技术在世界科技发展史上具有极其重要的历史地位。16世界以前的中国科学技术一直居于世界领先地位,是世界技术革新的伟大中心。而中国的航海技术,在宋朝时,就已处于世界领先地位,人们已在很大程度上注意到中国航海技术对西方资本主义道路的巨大推动作用,特别是指南针的巨大意义。

 

     但是,对中国航海技术其他方面的贡献的研究尚有不足之处。如对船尾舵、带有可调中心垂直升降板等技术发明的重视程度明显不够。下面,本文将就中国古代航海技术对西方近代化的影响进行一次更为全面的补充。

 

     指南针的发明价值连城。早在公元两千年前,中国人就认识了天然磁石具有指示南北方向的特性,并创造了简单的测向工具“司南”。指南针发明后,在中国有两种用途,一是用于航海,二是测风水的“罗盘”。

 

     在指南针发明以前,海上航行只能靠日月星辰辨明方向,航程短而且多沿海岸航行。到了宋代,有确切记载宋人使用了带有指南针的航船。吴自牧《梦梁录》说:“风雨晦暝时,惟凭针盘而行,乃火长掌之,毫厘不敢差误。”这样一来,人们就再也不会迷失在茫茫无边的大海里了。

 

     后来,指南针通过阿拉伯人传到了欧洲,时间大概是在十三世纪。自从有了指南针,世界的航海事业突飞猛进的发展,1492年哥伦布发现新大陆,紧接着葡萄牙人达·伽马绕过好望角而达印度,麦哲伦完成了环球大航行。世界第一次开始缩小,原先各自孤立而不相联系的大陆和国家被联系在一起,正如马克思所说:“火药把骑士阶层炸得粉碎,罗盘针打开了世界市场,并建立了殖民地。”

 

     总之,指南针运用于航海,大大加速了航海事业的发展,为世界市场的建立奠定了坚实的基础,为世界的资本主义近代化的到来产生了深远影响。以上技术,除指南针外,中国的其他技术发明也对欧洲产生了深刻影响。其中船尾舵于1180年传入欧洲,它同指南针一样传遍整个欧洲大陆,对西方近代化具有深远影响。

 

     到宋元时期,中国的航海技术取得了世纪领先地位,用李约瑟的话来说:“即中国人比西方领先2到3世纪,从‘原始航海’进入‘定量航海’的时期。”而孙光圻先生则论述了中国海员“以全天候的罗盘导航与量天尺定位技术,开辟了横渡印度洋的‘海上丝绸之路’。”

 

     这些航海技术的改进——其中包括指南针,带有可调中心垂直升降板的平地船,以及代替竹帆的布帆的使用。它们都对欧洲的航海技术的发展起了巨大的推动作用。传入欧洲后,直接导至了新航路的开辟。对欧洲历史产生了不可估量的影响。

 

     在公元后的14个世纪中,中国是技术革新的伟大中心,向西方传播了许多发明。航海技术的传播就是一个最好的例子,他对西方的发展、崛起和最终统治世界产生了重大影响。西方的“近代世界”是中国和西方成分极好的结合。以上各种航海技术没能在中国产生如此影响,实在值得我们深思!

作者:不详 
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