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泰坦尼克号沉没的百年谜案

时间:2012/4/10 19:35:26 点击:

摄影师从附近的船上拍摄到了拖船将泰坦尼克号从南安普顿港拖出港的一刻。

“泰坦尼克号”灾难幸存者约翰·斯奈德和内勒·斯奈德夫妇。

“泰坦尼克号”沉没模拟图。

泰坦尼克号的两个引擎暴露在船尾张开的截面上。

   1912年4月15日凌晨2时20分,号称“永不沉没”的“泰坦尼克号”消失在茫茫大海上。100年后,美国纽约格恩西拍卖行将于4月一次性拍卖5500多件“泰坦尼克号”遗物,而好莱坞经典灾难爱情电影《泰坦尼克号》也将以3D方式向爱情、勇气、坚韧等人类一切美好的情感致敬。
   一个世纪以来,关于“泰坦尼克号”沉没的原因众说纷纭,对这艘最著名的沉船,后人有着无尽的叙述热情与多样的解读视角。究竟谁才是导致“泰坦尼克号”最终撞上冰山而沉没的“罪魁祸首”?对科学家和历史学家来说,是个近百年都解不开的谜。

   A “泰坦尼克号”残骸全景曝光
   1912年4月10日,在南安普敦港的海洋码头,20世纪初最大、最豪华的远洋客轮“泰坦尼克号”开始了它的第一次、也是最后一次航行。4月15日凌晨,“永不沉没”的“泰坦尼克号”在加拿大纽芬兰岛附近的北大西洋上因为和冰山发生“死亡之吻”,导致至少1523人遇难。
   据英国《每日邮报》报道,在“泰坦尼克号”沉没100周年之际,即将于4月出版的《国家地理杂志》将首次刊登“泰坦尼克号”残骸的数字全景图,这些照片是由独立研究团体伍兹·霍尔海洋研究所拍摄的,有望为探索巨轮沉没真相提供新的线索。
   这些新的照片引起了国际社会对深海探秘的新兴趣,人们可以通过照片更好地了解船上的残骸原先是属于哪里的。“泰坦尼克号”残骸的全景地图甚至有助于还原“泰坦尼克号”沉船灾难的整个过程。两段船体的残骸照片还透露了一个重要信息––它们是以怎样的速度下沉到海底的。
   通过重建模型,研究人员认为,“泰坦尼克号”的右边船身先撞上了冰山,船身的吃水线以下被撞出了多个致命性的窟窿,大量海水涌入前半部船体,“泰坦尼克号”开始下沉。同时,后半部船体翘到了空中,连螺旋桨都完全露了出来。在后半部船体上翘之后,整艘船折成了两半。
   “泰坦尼克号”前半部的船体首先下沉到海洋深处,在被冰山撞破多处后,这段船体以垂直状态撞到了海底。冰山在船身上留下的一些破洞,至今仍可在照片上看到。海底也因被船体撞击而留下了明显的痕迹。
   后半部船体在船身一折为二之后大量进水,它的下沉过程比前半部船体缓慢。所有的楼梯都倒塌,大水摧毁了船内的整个结构,随后,它的下沉速度加快。下沉的速度加上水的力量,船体遭到了“螺旋效应”的破坏,钢铁结构都扭曲损坏,它现在甚至看起来都不像是一艘船的残骸。
   “图像令人惊愕,你仿佛置身于洋底、海床”,伍兹霍尔海洋研究所特殊项目主管戴维·加洛说,“令人难以置信,即使是参观‘泰坦尼克号’多次的人也目瞪口呆。”

   B “死亡之吻”或是月亮致祸
   100年来,关于“泰坦尼克号”沉没的原因众说纷纭,存在多种不同的说法:有的说法称是因为轮船航速太快,导致客轮根本没有时间避开冰山;有的说法称“泰坦尼克号”上使用了大量不符合质量要求的次品铆钉,导致“泰坦尼克号”船身钢板外壳和冰山相撞后立即发生开裂;还有的说法称“泰坦尼克号”舵手罗伯特·希契斯在慌乱之中听错命令,转错了方向舵,从而导致“泰坦尼克号”不幸撞上冰山而沉没。
   然而日前,美国得克萨斯州大学物理学专家唐·奥尔森和鲁塞尔·多谢尔在最新一期美国天文学杂志《天空和望远镜》上撰文披露,“泰坦尼克号”撞上冰山沉没可说是由一系列“巧合”造成的,而导致“泰坦尼克号”沉没悲剧的“罪魁祸首”,其实可能是天上的月亮。
   事实上,2012年不仅是“泰坦尼克号”在北大西洋撞冰山沉没的100周年纪念日,同时也是月球最近“近地点”100周年纪念日。美国的科学家们相信,正是由于月球异常靠近地球,从而形成凶猛的潮汐,促使巨型冰山脱离它所在的格陵兰岛冰川,最后漂向北大西洋,并最终导致了“泰坦尼克号”的末日。

   C 细数月亮“N宗罪”
   “泰坦尼克号”二副查尔斯·莱特尔获救后面对英国调查团的询问时,曾解释客轮沉没当晚的天气状况说:“当时天上没有月亮。”幸存乘客劳伦斯·比斯利后来也在他的著作《泰坦尼克号沉没记》中称,“泰坦尼克号”撞上冰山时,当时夜空中并没有月亮,只有群星闪烁。
   在那宿命的夜晚,如果天空中有明月照耀,那么“泰坦尼克号”上的观望哨就可能会及时发现冰山,从而避免致命的碰撞。
   然而事实上,“泰坦尼克号”沉没当晚夜空中月亮“缺席”,也许只是导致“泰坦尼克号”撞上冰山的部分原因而已,与此同时,一个新的疑问又产生了:撞上“泰坦尼克号”的那块冰山究竟从何而来?
   美国科学家相信,西格陵兰岛的冰川是北大西洋航线上的那些冰山的主要来源,格陵兰岛海岸的冰川由于受到剧烈起伏的海洋潮汐的冲撞影响,冰川边缘开始分裂,从而形成一块块体积更小的冰山,随后会被海洋潮流带往北大西洋航线。
   事实上研究人员早就发现,1912年春季,北大西洋航线上的冰山数目比往年异乎寻常的多,科学家将此现象归结于北极气候“变暖”所致。
   然而直至今天,科学家们才终于意识到,真正导致1912年春天北大西洋冰山异常增多的原因,极有可能就是那年1月的地球、月亮和太阳形成一条直线以及月球千年罕见“近地点”距离所造成的。
   科学家研究发现,1912年1月4日当天,地球和太阳、月球形成了一条直线,同时那一天,月球距地球的“近地点”距离是1400年时间间隔中最近的距离,只有35.6375万公里,而平时的“近地点”距离大约为36.3万公里。
   比利时天文学家简·米尤斯通过精确计算发现,当年一个最近的月球“近地点”距离大约是35.6366万公里,而未来则要等到2257年,才会出现一个比1912年更近的月球“近地点”距离––35.6371万公里。这意味着1912年1月4日月球到地球的“近地点”距离,堪称是至少1400年时间间隔中最近的距离。
   重点不在于距离,值得关注的是这一史上罕见的月球“近地点”距离必将在海洋上引发异常凶猛的“近地点潮”。除此之外,科学家还发现,1912年1月4日当天,月球和太阳分别位于地球的反方向,使得当时的月亮是满月,从而还会导致特别高低起伏的“朔望潮”;同时那一天,地球距太阳的“近日点”距离也正好处于一年之中的最近位置,导致太阳引力对潮汐的影响也正好处于一年之中最强大的时段。这三大天文现象非常“巧合”地在同一天出现,导致那一天的海洋潮汐受到月球和太阳引力的影响变得尤其强大,科学家测算发现,这些“巧合”导致那一天月球对海洋潮汐的引力影响比平时至少增强了74%。

   D 质疑:冰山漂流慢难以撞上船
   也有科学家质疑“泰坦尼克号”致沉没的说法。冰山在海洋中的漂流速度通常很慢,行经1200到1500海里的距离通常要花费4到5个月时间,从格陵兰岛迪斯科湾到北大西洋“泰坦尼克号”船难地点约有1640海里,这意味着按照正常速度,一块冰山从格陵兰岛海湾驶到“泰坦尼克号”出事地点应该得历经5个半月。如果撞上“泰坦尼克号”的冰山是当年1月4日因为异常海潮的冲击影响而从格陵兰冰川上脱落的,那么它的“旅行速度”未免过快了一点。
   此外,还有海洋学家称,西格陵兰岛的海洋潮流通常会先将冰山带往北部的巴芬湾,然后再以逆时针方向漂流,最终被“拉布拉多潮流”带往北大西洋,这样的话,西格陵兰岛冰川上分裂的冰山抵达“泰坦尼克号”出事地点,可能还要花更长的时间。
   不管怎么说,“泰坦尼克号”的沉没都和1912年1月4日的天文现象有关。从当时的气象条件来看,“泰坦尼克号”仿佛钻进了大自然的“猎杀区”,所有危险因素集合到一起,让它走向灭亡。

   背景
   泰坦尼克号(Titanic),是一艘奥林匹克级邮轮,于1912年4月处女航时撞上冰山后沉没。泰坦尼克号是同级的三艘超级邮轮中的第二艘,与姐妹船奥林匹克号(RMS Olympic)和不列颠号(HMHS Britannic)一道为白星航运公司(White Star Line)的乘客们提供快速且舒适的跨大西洋旅行。
   泰坦尼克号由位于爱尔兰岛贝尔法斯特(Belfast)的哈兰德与沃尔夫(Harland and Wolff)造船厂兴建,全长269.06米,宽28.19米,标准排水量为46328吨,吃水线到甲板的高度为18.3米,动力50000匹马力,总共可搭载3547名乘客和船员,是当时最大的客运轮船。泰坦尼克号被认为是航海技术史上的一个里程碑,《造船专家》(The Shipbuilder)杂志认为其“根本不可能沉没”(“The ship is unsinkable”)。
   在她的处女航中,泰坦尼克号从英国南安普敦(Southampton)出发,目的地为美国纽约(New York)。1912年4月14日,船上时间夜里11时40分,泰坦尼克号撞上冰山;2小时40分钟后,即4月15日凌晨2时20分,船裂成两半后沉入大西洋。泰坦尼克号海难为和平时期死伤人数最惨重的海难之一,同时也是最广为人知的海上事故之一。

   相关链接
   多件泰坦尼克号纪念品将拍卖
   国际在线娱乐报道3月30日讯,多件泰坦尼克号纪念物品(Titanic memorabilia)将被拍卖。这其中包括泰坦尼克号游轮上一张“最后的午餐”菜单、泰坦尼克号英国领队Wallace Hartley 留下的亲笔信以及当时的时尚教主Duff-Gordon穿过的睡衣等等。
   1912年4月14日沉没的泰坦尼克号游轮上一张“最后的午餐”菜单即将在英国拍卖,有望拍出10万英镑(约合100万元人民币)高价。
   这份菜单上列出了当年泰坦尼克号为头等舱乘客提供的奢华午餐菜品。它曾被放在头等舱客人华盛顿·道奇的桌子上,他是一位来自美国旧金山的著名银行家。当时道奇正带着妻子鲁丝(Ruth)和儿子小华盛顿一起旅行,鲁丝在无意中将菜单放进了手提包。
   泰坦尼克号撞到冰山后,鲁丝与儿子乘坐救生艇首先离开并获救,这张放在鲁丝手提包中的“最后的午餐”菜单就此得以存留至今。

   世界最大“泰坦尼克”主题博物馆落成开放
   3月31日,世界上最大的“泰坦尼克”主题博物馆––位于英国北爱尔兰的贝尔法斯特泰坦尼克大厦正式落成,并向游人开放。
   贝尔法斯特泰坦尼克大厦矗立在贝尔法斯特造船厂旧址上,“泰坦尼克号”豪华巨轮就是在这里设计、建造并下水的。这个四角型的建筑造型别致,无论从哪一个角度望去,都像一只即将启航的巨轮。大厦的首席执行官哈斯本德在当天的剪彩仪式上向来宾们介绍了一位特别的客人。他就是世界上唯一健在的,曾目睹过“泰坦尼克”号下水盛况的西里尔-奎格利老人。“虽然今天我要向所有来宾表示欢迎,但我还是向坐在我身后的西里尔-奎格利先生致以特别的欢迎。在‘泰坦尼克号’100年前启航当天,4岁的西里尔就在这里。我知道,去年您还能坐公共汽车呢。非常高兴您能来,您代表了一代人。”
   贝尔法斯特泰坦尼克大厦开门迎客的消息公布后,立即引起了全球众多游客的兴趣。到目前为止,门票预售已经超过了10万张。

 

 

 

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作者:不详 
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